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乔纳森·艾维:旧苹果时代最后的骑士

乔纳森·艾维离职的消息在全球范围内引起了轩然大波,对我来说,这些消息就宛如罗生门一般。因为所有消息来源都模棱两可。

他的离职令人震惊,但这个消息似乎很早就已经被证实了,尤其是后来艾维、蒂姆·库克以及苹果公司其他成员在《金融时报》采访时的表现。然而,随后《华尔街日报》的一篇报道中却表示其实艾维的离职并不愉快。对此,库克还在给NBC的邮件中做出了回应。可是后来彭博社等外媒的报道似乎也表示了他们认为《华尔街日报》的说法是可考的。紧接着其他人又反驳了这一说辞。

真相究竟是什么呢?

在看完许多相关文章之后,我想应该是有办法解决这个困惑的。因为这个世界并不是黑白分明的,那么发生在这个世界的故事以及生活着的人也不是黑白分明的,没有绝对正确和错误的事。一个故事不管如何表述都是有细微差别的,因为故事里有人,人本身就是有细微差别的。

那么以下便是我对艾维离职的解读。

2011年乔布斯去世,虽然他可能想确保库克担任公司新CEO后不只是单纯地效仿他来做,但同时他还似乎明确地表示了艾维在公司的核心地位。因为艾维和乔布斯在诸多方面上见解相同,乔布斯觉得艾维依然可以帮助规划公司的部分前景。可艾维,终究是渐行渐远了。

乔布斯走后,库克接管了公司,当时的情况一时间还很不错。库克坚持了他一贯的作风:执行。在乔布斯的基础上,库克把苹果带到了前所未有的全新高度。各种各样的正面报道滚滚而来。

然而,就在苹果放弃谷歌,想要在地图功能上独自建树时,灾难开始了。在这场灾难背后,艾维和乔布斯的另一个准接班人Scott Forstall也似乎正酝酿着一场战斗,他们的软硬件研发的能力恰恰是能互相补足的。

不过,大多数人认为Forstall是性格非常分裂的人,你要么是他手下的员工,要么就不是。可能因为乔布斯离开后造成了权力真空,总之,他的错误行径惹恼了许多人。这样看来艾维就是那些人之一了,他还在公司身居高位,一旦苹果的地图项目出现极大问题,很明显Forstall将会是那只___。

Forstall出局以后,艾维就变得更加重要了。他被召去帮助解决苹果公司在软件方面的问题,或至少能重新包装iOS。

可是艾维从没接手过软件方面问题,这从大大小小的一些方面上也可以看出来。但不得不说当时扁平化设计风靡一时,艾维确实让iOS看起来焕然一新,变得更加轻便。

与此同时,所有的迹象都表明,其实艾维不喜欢管理这么多的人和项目。而且众多说辞中也有一点是一致的,即艾维的工业设计团队是小而精的。他的精力太分散了。

总之,在当时情况下,有关苹果需要推出新热门产品的呼声越来越高。不过其实艾维带领的新产品项目早就开始动工了,不是别的,正是手表。艾维发现了能把苹果带到真正的个性化计算领域的途径:可穿戴的电子产品。此外,作为手表爱好者,他还打算主打时尚款式。

不过最终这两个元素没有融合在一起,苹果手表分为了两款,一款为实用款,功能性强;而另一款则是艾维更爱,却华而不实的时尚款。后者根本就是个错误,至少它会影响实用款的风评。

在几年的时间中,苹果另外还尝试了陶瓷材质(艾维真的很喜欢尝试不同的材质),但终究这款手表还是成功推出了。而这似乎和很大程度上应该归功于现任首席运营官Jeff Williams,这从他多次在台前大谈苹果手表带给人的健康健身效果的行为就可以看出来(他对苹果手表的了解程度)。

这可能不是艾维最风光的时候。他已经开始筹划下一个留下自己的痕迹的产品了(比如电视机和汽车等),但首先是要着手的庞大项目,当属迄今为止最大的硬件项目:苹果总部Apple Park。艾维似乎很乐意地放下了日常管理事宜,全身心投入到最后一个真正的史蒂夫·乔布斯项目中。

艾维回归苹果的时候似乎并不想完全回来。这也完全可以理解,他1992年就在苹果工作了;1997年时他本打算离开,可是乔布斯回归,又说服他继续留二十多年。

祖籍英国的他花了很多时间在其他地方,而且毫无疑问他更多的时间都花在了陪伴家庭。很多文章都提到过的他对家的思念,估计也只会让他更加不想完全回归。而随着苹果飞船总部大楼项目落地,乔布斯最后一个主要硬件已经完成,艾维的离职看来也要到来了。

与此同时,这对苹果来说也不轻松。公司正在大规模地将战略导向转移到服务上,而毫无疑问此时此刻没有人希望艾维离开。但是艾维的能力已经不适合如今的苹果了。库克和其他公司成员必须明白,当他们转变战略,昔日的苹果公司不再以硬件为中心(甚至也不以软件为中心)的时候,艾维也越来越与其背道而驰。

尽管如此,不停的硬件迭代在产品平衡方面留下了一个大洞。相信有人和我最近一样,认为其在产品平很方面早就有漏洞了。或许是因为很多人都希望能由艾维来修复这个漏洞。可惜,尽管他可能与乔布斯对苹果有着相同的愿景,但其意却不在苹果。本周文章中的引言里,有一句非常关键,是他在《金融时报》中关于Jeff Williams的一句话:

“我和Jeff已经共事几十年了。我们很亲密,他是一个非常有才华的人。在苹果手表研发初期,我和他一起工作。我觉得,创造一款独特产品所应该具备的各种杰出的品质,在他身上都可以看到。他对产品有很强的直觉和判断力。他对工程学的应用非常独到,帮着他研发各种复杂的产品。”

许多人认为苹果公司正在将Williams推向新的首席执行官的位置,取代库克,尤其是现在Williams还是首席执行官。但在我看来,短时间内,让Williams去做产品研发会更好。他已经拯救了苹果手表,如果他在产品研发方面拥有更大的权力,很期待他还能带来哪些惊喜。

所以我不觉得这很疯狂。现今的苹果公司不会在乔布斯那近十年的领导下那样发展,也不会像有艾维在时那样运作。目前,这无疑是最正确的选择,时间会告诉我们一切。

说到工作,我认为库克和艾维的说辞(即艾维会在其新设计公司与苹果继续合作)是完全不靠谱的。艾维无疑已经成为了苹果眼镜产品研发的一部分,这个新产品的面纱早已被揭开。苹果眼镜的推出也是迟早的事,也许就是明年,最迟也是一年后,总之这都表示眼镜的原型设计已经进行一段时间了。

想想,可穿戴的电子设备,还有主要的设计元素,听着耳熟吗?

不管苹果眼镜最终结果如何,我想其许多元素都和LoveFrom息息相关。

综上,苹果现在是世界上最有价值的公司之一。可不久以前,它还在死神的门前。艾维比苹果公司的任何人都更了解苹果的整个发展历程。艾维的离开,还是出于一些自我意识吧。

对于像艾维这样的人才来说,离开苹果的时机永远都不是完美的。但是从苹果和艾维的角度来看,现在也许就是一个最自然的时刻了。如果双方关系完全不紧张,那估计艾维会待的更久;亦或者苹果手表在时尚界更受欢迎,那么又会是另一番讨论了。总之,我们很难看到艾维会永远只停留在一处。就像艾维的一位老朋友曾说的:“如果你做了一件事,而且做得很好,那你就应该去做另一件也很棒的事,而不是一直停留在这件事上。想一想,接下来你要做什么。”

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